失智症大哉問!認識「黃昏症候群」,如何正確照護?

認識失智症

 

失智症俗稱老人癡呆,是現代文明病之一,而究竟什麼是失智症呢?

 

首先,它並非正常老化,而是一種腦部退化疾病。正常老化者可能突然忘記某件事,但之後會想起來,然而失智症患者會完全忘記自己說過的話或做過的事。再者,失智症不是單一疾病,而是一群症狀的組合,除了記憶力及其它神經功能減退,與一般正常老化最大的不同,是全面性的心智能力逐漸喪失,包括思考能力、語言能力、學習能力、判斷力、注意力、時空感、知覺、理智等,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。然而病人本身並未感受到這些改變,仍保持意識清醒、身體功能良好,甚至依然具有警覺性。

 

失智人口倍增

 

依照「國際失智症協會」2019年全球失智症報告,全球約有超過五千萬名失智者,到2050年預計將增一億五千兩百萬人。而在台灣,根據「台灣失智症協會」截至201912月底進行的調查與估算結果,台灣65歲以上老人共有3,607,127人,其中輕微認知障礙(MCI654,971人,佔18.16%;失智症有280,783人,佔7.78%,亦即台灣65歲以上的老人中每12人就一位失智者,而80歲以上的老人則是每五人就一位失智者。

 

依據挪威於2019年的研究,4564歲失智症盛行率為千分之1.6,由此估算台灣4564歲失智症人口有11,319人,加上65歲以上失智人口,推估201912月底台灣失智人口共292,102人,佔全國總人口1.24 %,亦即在台灣每80人中就一人是失智者。台灣失智症協會持續推估,到了2031年台灣失智人口將46萬人、2041年逾67萬人、2051年逾83萬人,到了2065年失智人口將超過89萬人,屆時每100個台灣人就5名失智者。未來45年台灣失智人口數以平均每天增加近36人、每40分鐘增加一人的速度飆升,是不容忽視的危機。

 

失智症有哪些類型?

 

失智症大致分為退化性與血管性兩種,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的是阿茲海默症與血管性失智症並存,又稱為混合型。

 

1. 退化性失智症:大部分失智症患者屬於此類型,其中又以下列三種最常見——

 

(1)阿茲海默症:最常見的失智症,1906年由德國Alois Alzheimer醫師發現,為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,早期病徵最明顯的是記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,屬進行性退化並具不可逆性。

 

(2)路易氏體失智症:第二常見的退化性失智症,早期就可能伴隨身體僵硬、手抖、走路不穩、重複跌倒等症狀,以及明顯的精神症狀如鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等,平均好發年齡70歲以後。

 

(3)額顳葉型失智症:早期即出現人格變化或語言障礙等症狀,平均好發年齡為50歲以後。

 

2. 血管性失智症:因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。其特性是認知功能突然惡化,有起伏現象且現階梯狀退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。

 

3. 其他失智症:有些失智症是由特定原因所造成,經過治療後可能有機會恢復,這類型失智症的病因有——

 

(1)顱內病灶:如水腦、腦瘤、腦部創傷等

(2)新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等

(3)營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素

(4)中毒:因藥物、酗酒等

(5)中樞神經系統感染:如愛滋病

 

失智症的早期症狀

 

1. 記憶力減退,影響日常生活:一般人平常忘記事情,經過一段時間或被提醒會想起;然而患者忘記的頻率過高,經過提醒也無法想起,因此做事經常出現重複行為,例如購物、發問、甚至服藥等。

 

2. 情緒、個性改變:患者的情緒或個性出現明顯變化,例如疑心病重、憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、隨地吐痰、過度外向、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

 

3. 言語表達或書寫困難:一般人偶爾會想不起某個字眼,但患者想不起來的機會更頻繁,甚至會用其它的說法來替代簡單的用詞,例如以「送信的人」來指郵差等。部份患者語言理解出現困難,因而導致會談中斷、重複或不知如何進行等狀況。

 

4. 判斷力變差:患者可能借錢給陌生人、開車經常發生事故、過馬路不看左右或紅綠燈、蓬頭垢面等。

 

5. 無法順利處理原本熟悉的事務:患者對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成,例如英文老師不知道基本單字的意思、駕駛經驗老道的司機開錯路、銀行員數鈔票有困難等。

 

6. 計畫事情或解決問題的能力下降患者在規畫、執行計畫或在處理數字方面都可能出現問題,比較無法專心,例如處理每個月的帳單等。

 

7. 對時間、地點感到混淆:一般人有時會忘記今天是幾號,或在不熟的地方迷路。但患者會搞不清年月、白天或晚上,不知道自己身在何處或如何前來,甚至會在自家周圍迷路而找不到回家的方向。

 

8. 難以理解視覺影像與空間的關係:患者在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上出現困難,甚至誤認鏡子中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在。

 

9. 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力:患者會頻繁而誇張地將將物品放在不合常理的位置,例如拖鞋放在被子裡、水果放在衣櫥裡、到處塞衛生紙等。東西弄丟後患者也無法找回,因此常指控他人偷竊。

 

10. 從原本的職場、社交活動裡退出一般人也會有不想上班或參與社交活動的時候,但患者的社交、工作、嗜好和運動等都逐步減少,變得被動,且避免掉許多互動場合。患者常在電視機前坐好幾個小時,睡眠量比過去大,需要許多催促誘導才會參與事務。

 

照護者如何對待失智症患者

 

失智症有個別稱是「黃昏症候群」或「日落症候群」,在每天下午兩點半到傍晚六點左右,隨著太陽逐漸下山,患者意識混亂、激躁、坐立不安的情形也隨之加劇,難以照顧。此時建議照護者減少環境裡的噪音等干擾,用患者喜歡的物品或活動以轉移其注意力,例如提供小點心,戶外活動、聽音樂等等。另外,因為陰影可能造成患者混亂,在室內將窗簾關上以減少陰影,或打開室內燈光,也有幫助。

 

每天適度讓患者活動身體,例如到戶外健行、散步或曬太陽,但也不要安排太多活動以避免患者太累,以量力而為、循序漸進為原則。當患者激躁時,平靜地傾聽其擔心的事、或感到挫敗之處,試著向患者保證一切沒有問題,接著引開其注意力。

 

與失智患者對話需要耐心,盡量將複雜事物的步驟簡化,並逐步引導患者;提出是非題,例如「要吃飯」與「不吃飯」,讓患者容易選擇。平時多鼓勵患者,少說「不可以」等否定字眼,也避免與其爭辯;說話速度放慢、音調降低,重複解釋訊息,並給予患者足夠的時間來回答問題。以上都是能夠幫助失智患者的技巧。

 

罹患失智的患者年齡通常較大,是我們在社會上的長輩,在我們還年紀尚輕還沒能力踏入社會前,他們為家庭、社會奉獻心力,把失智患者照顧好,也是用行動對這些前輩表達感恩與尊敬的方式。失智的照顧不是對抗疾病,而是裡用現代醫學的知識,提供正確的照顧模式,運用適當的方法,讓長輩、年長的家人過得有尊嚴,能夠維持規律的日常生活,與人互動,提升生活品質,在照顧中顯出人性的光輝


近年來,社區照顧是政府推動在地老化的重要辦法,如家中有老人或相關情形,可優先評估社區資源,協助老人在地老化。讓家人擁有更佳的生活品質。



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